4月1日开始,网络零售巨头亚马逊将开始在全国征收销售税。长期以来,实体零售商一直抱怨网商不征收销售税带来的竞争优势。

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截至去年底,亚马逊在29个州和华盛顿特区征收销售税。到4月1日,除了四个没有销售税的州,德拉瓦尔州,蒙大拿州,新罕布什尔州和俄勒冈州,亚马逊在全国都要征收销售税。

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对于处境艰难的实体零售商,这大概不会起到太大的实质影响。实际上,亚马逊的优势来自于其先进的信息技术和巨大高效的物流配送中心。这是在纽约上州的一个巨大的配送中心的外观。注意外墙上的货柜架。

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圣诞假日期间是配送中心最繁忙的时间。一个配送中心平均每天要发出一百多万个包裹。

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仅在2014年,亚马逊就新雇用了2万多名配送员工。

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他们的工资在10到14美元之间,另外享受医疗保险和退休计划(401K)。

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这是在亚利桑那州菲尼克斯的一个配送中心的内景。这个中心有28个足球场那么大,总共面积120万平方英尺。
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工作非常繁重,员工经常需要站立10-12个小时。
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依工种不同,一个员工可能每天需要来回走动7到15英里 ,即10到22公里。

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内部的温度可以高达华氏90度,摄氏32度。2011年,宾州一个中心内部温度达到了114度,即摄氏45度。亚马逊受到激烈的批评。后来亚马逊答应在所有配送中心加装空调设备。
job-listings-warn-that-temperatures-inside-fulfillment-centers-can-sometimes-rise-above-90-degrees-in-2011-amazon-came-under-fire-for-allowing-associates-in-a-pennsylvania-warehouse-to-work-in-114-deg
每当一个客户下了一个订单,员工的扫描仪会找到货物在仓库里的位置,让后分拣到传送带上供发送。
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分拣工人负责把货物放入亚马逊的包装盒内。
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亚马逊要求工人必须非常认真小心处理包裹,不能有任何损坏。
amazon-packers-are-told-to-treat-every-package-like-its-someones-christmas-present 亚马逊有自己的算法决定每个订单用什么盒子包装。
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软件在配送中心非常重要。每一个环节都用算法优化或者自动化。一个配送中心就是一个巨大的机器人。
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在全球,亚马逊有4.5万个Kiva机器人。Kiva System是亚马逊2012年收购的公司,专门生产Kiva机器人。
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员工说亚马逊跟踪员工的每一个操作步骤,一旦发现他们不如同事效率高就会发出警告。
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而配送中心如此之大,很多员工抱怨等他们走到指定的工间休息地点,休息时间就已经用完了。
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员工上下班必须经过金属探测器。据说有些地方光是排队等候安全检查就需要25分钟。
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与亚马逊形成鲜明对比的是上周西尔斯Sears公司股票大跌。Sears在上周的披露报告里说:“公司的运营结果显示公司不确定是否还能继续运行。”

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