纽约时报中文版上个月发表著名专栏作家托马斯弗里德曼的文章,“Trump Lies. China Thrives.”

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看标题也许你会以为这是一篇讨论川普的欺骗政策和言行将如何让中国从中渔利的,但是文章的一开头,其实是说:川普在中国问题上讲了真话。文章是这么开始的:

“有一个连环撒谎的总统——其所作所为不像成年人,更别提像总统了——给我们的社会带来的许多危险之一是,即使他恰好说了真话,我们也常常轻易地不把他当回事儿。

没错,就连一些唐纳德·特朗普相信的事情也是真的。我上周在中国考察了其中一个——特朗普对中国在贸易上的做法不公平的指责。

我的北京之行给我留下了两个非常强烈的反应。第一个是,我们低估中国——把其经济增长速度飞涨的所有原因都归结于不公平的贸易行为——对我们自己有危险。中国一直在快速地、聪明地采用新技术,特别是移动互联网技术。例如,中国向无现金社会的转型非常之快,人人都在用手机支付所有的东西,以至于中国报纸上有这样的报道:大城市的乞丐已开始把打印出来的二维码放在他们的乞讨碗里,供路人扫描用,路人可通过像阿里巴巴的支付宝或腾讯的微信支付等移动应用程序把钱捐给乞丐的移动支付账户。”

接着,文章引用百度公司官员的话,在创新技术的某些方面,中国已经超越了美国:

“ “美国一直在梦想成为一个无现金的社会,”中国的主要搜索引擎百度的总裁张雅琴对我说,“但中国已经做到了。”中国已经“超越了世界其他地区”,现在正在所有方面走上移动第一的道路。”

“在这个时代,有关互联网上人们活动以及物联网的原始数据就是新石油,中国有7亿人每天在移动互联网上进行这么多交易的事实意味着,中国正在为可用来识别未来趋势、激发新的人工智能应用积累大量的信息。”

在承认中国在创新技术方面的迅猛前进之后,弗里德曼的文章开始提出这个问题,美国现任总统对中国贸易不公平的抱怨是谎言还是真话?他的结论是,这一次,川普说了真话。只不过,整个美国等到川普现在才讲出这句话,为时已晚:

“然而,就像中国在采用新技术上一直很聪明一样,我们也应该考虑特朗普广泛抱怨的问题,既中国在贸易上的不公平做法,中国在一些领域的发展是以美国和欧洲工人的利益为代价的,我们需要解决这些问题,而且现在就要解决。在去北京之前,我给我认识的中国国内在贸易方面最聪明的人发了电子邮件,向他(这里暂且不用他的名字)询问,特朗普的抱怨是否有道理。

他回答说:“收到你的邮件时,我正坐在从北京开往上海的火车上,以每小时300公里的速度穿越中国乡村。每天有近60趟从北京开往上海的火车,每趟列车一般有16个车厢,可乘近1300人。…在沿途的几乎每座城市,从我们眼前掠过的是无边无际的崭新工厂和整齐林立的公寓楼,还有更多的仍在建设中。正如你所觉察的那样,我一直比较同情特朗普在贸易和工业政策上的许多想法。但如果能说些什么的话,我只能说,特朗普可能为时已晚。” ”

接下来,文章解释了这种贸易上的不公平是如何形成了,背后的原因是什么。显然,文章认为这是由于中国政府对本国企业的保护政策造成的。

“常住中国的美国和欧洲商业领袖解释说,核心问题是,美国在2001年同意让中国加入世界贸易组织、在很大程度上不受限制地进入美国市场时,我们允许中国继续保护本国的部分市场,因为中国是一个“发展中国家”。当时的假设是,随着中国进行改革、其发展水平与我们更接近时,中国的贸易壁垒和政府对企业的补贴都会消失。

情况并非如此。中国的实力增长了,在许多领域已与美国平起平坐,但中国仍在继续保护自己的企业不受国外竞争的影响,或通过限制外国竞争进入中国,或通过要求外国公司有中国合作伙伴,并将知识产权转让给中方,作为进入中国市场的代价,或通过将低息贷款提供给中国企业让其扩张,收购国外的竞争对手。

一旦这些公司变得足够强大,政府就让它们走向世界。中国计划用这种战略来实现《中国制造2025》新计划,让中国成为电动汽车、新材料、人工智能、半导体、生物制药、5G移动通信等行业的世界领先者。

中国美国商会今年1月发布的最近一次年度调查发现,其成员中有81%感到,与过去相比,如今在中国已“不太受欢迎”,他们对中国会兑现开放国内市场的承诺几乎没有多少信心。安可顾问公司(APCO Worldwide)的麦健陆(James McGregor)是对中国贸易有最敏锐观察的人士之一,他最近指出,中国对世界表示,其政策是“改革开放”,但中国实际执行的政策“更像是改革关闭”。”

文章的最后看上去是赞成川普对中国发起贸易战的威胁,即使是反对川普的人,也会“恰好”同意对中国制造征收高额关税:

“这不公平。中国需要明白,有些人在其他方面不认同特朗普所代表的一切——这些人也珍视美国与中国之间的强有力关系,但他们可能恰好会支持特朗普对中国进口产品征收边境调整税的想法,以此来建立均等的竞争环境。因为我们与中国的经济关系已经出了毛病,这不仅仅是由于中国制造了很多好东西,而且是由于我们也制造好东西,所以中国早就该对我们的东西也敞开大门了。”

所以,看来美国的国内政治虽然分裂得很厉害,但是终于在一个竞争对手面前找到统一的点,虽然有一方还羞羞答答地不好意思直接承认。

中国对美国的顾虑已经做了一些善意的回应,中国刚刚取消了从2003年就开始实行的对美国产的牛肉的进口禁令。川普政府的商业顾问,私募基金黑石公司的CEO苏世民在最近的一次公开讲话里就贸易保护主义说,中美两国都需要做一些调整,然而如何调整,似乎还没有定论。

那么,中美会有贸易战吗?会对立加剧吗?会不会延伸到地缘政治,最后两国真的开始战争呢?弗里德曼在他另一篇文章里说:

“让我们从中美关系入手看这个问题。关于中国和美国目前的关系,我觉得用“一国两制”来形容很合适。不是大陆和香港,而是中国和美国。想想看,中美两国在经济贸易上是如此深的相互交织,那种紧密程度没有哪两个国家可比,美国与加拿大也没有那么密切,加拿大可是邻国呢。”

所以,我们可以看到,尽管抱怨中国的保护政策,但是川普的抱怨是出于国内政治的目的,虽然贸易关系会有一些调整,不太可能爆发全面对抗。至于真正的战争,如果有一天美国和加拿大之间爆发了战争,那我们再来担心中美开战吧。

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