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华尔街抓住新的投资机会:美国滥用鸦类药物危机

任何社会问题都有可能成为华尔街赚钱的机会。周末华尔街日报报道,美国私募基金正在大举投资抓住最新商机:美国社会滥用鸦片类药物危机。


美国滥用鸦片类药物的危机已经影响到美国经济。美联储主席耶伦最近在备受关注的国会听证会讲话上,将美国就业率问题归咎于滥用鸦片类药物。

英国《金融时报》报道,美联储主席耶伦7月12日出席在国会众议院的听证会时作出上述表示的。耶伦在回答议员提问时强调,滥用鸦片类药物自2000年以来已导致药物引起的死亡率急剧上升,成为一场危机。据美国疾病控制与预防中心数据,这一危机是劳动参与率下滑的原因之一。

耶伦说,我们发现,很不幸,这与鸦片危机联系了起来,我们也曾经目睹过许多国家的死亡率因为自杀、药物和绝望而上升。

高盛近日发布的研究报告提到,毒品流行跟美国青壮年劳动参与率下降的情况有关。滥用鸦片类药物平均每天导致100个美国人死亡,2015年,约有1250万美国人滥用还有鸦片成分的处方药。另外,其他如海洛因和芬太尼(主要用于止痛药)等药物的滥用往往也源于使用鸦片类药物。

随之而来的是对戒毒的需求大增,医疗保险覆盖范围的扩大和需要整合的市场,都吸引私募基金投资到这一领域。2011年,戒毒设施的投资总额只有1140万美元,2016年上升到26亿美元。

私募基金投资到戒毒的各个环节,从脱离接触到住院治疗到美沙酮治疗诊所。有时候,私募基金干脆找到非营利戒毒机构,试图买下然后转为营利公司。

据行业协会的统计,私募基金是过去十年里美沙酮治疗诊所增加的主要驱动力。十年前60%的诊所是非营利的,现在营利性的占60%。

对戒毒治疗的需求非常明显。从90年代末期开始,毒品过量导致的死亡大量增加。根据美国疾病控制中心的数据,现在每年吸毒过量死亡的人数甚至超过了因车祸死亡的人数。泛滥成灾的鸦片类药物成瘾是这一现象的主要原因。

2016年美国戒毒戒酒医疗的市场规模为95亿美元,较2011年的7.5亿美元大幅增加。

新的法律也使这一行业对投资者更加有吸引力。2010年开始实行的奥巴马医保法案扩大了医疗保健的覆盖范围,同时也让更多的人拥有医疗保险,这从一定程度上改变了这些治疗中心的商业模式。

不过许多私募基金投资的戒毒中心不接受政府的Medicaid医疗保险,或者是政府资助的低收入者医疗保险。戒毒中心内部人士说,因为这些保险支付的费用“低于成本”,而且文书工作繁重。

对于投资者来讲,还可以关注戒毒药物的市场。根据华尔街分析师的报告,目前治疗鸦片类毒品成瘾最有希望的药物是Naltrexone,是由Alkermes(NASDQ:ALKS)公司生产,商品名叫Vivitrol。这个药物可以阻碍鸦片物质跟人体内受体结合,一次注射的价格为1300美元。2016年前三季度该药物的销售额为5580万美元,公司预计到2018年,销售额能达到7至8亿美元。

应用最广泛的戒毒药物美沙酮本身就是鸦片类物质,因此有滥用的风险,甚至也会引起呼吸停止导致死亡。在美国每年美沙酮中毒引起大约3到4千人死亡。由于Naltrexone本身是非鸦片类物质,因此不会被滥用。而且这种药物可以防止复发和过量使用。所以Naltrexone被认为是治疗鸦片类物质成瘾最有希望的药物。

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1 Comment

  1. 匿名

    资本赤裸裸的忽视社会公平正义的逐利本质又一次体现的淋漓尽致。投吧。有钱的富人不缺这点钱,没钱的穷人大多没资格享受治疗,而有一定能力又不幸因药物治疗成瘾的中产基本会被拖到最后没资格。在美国,病不起!

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