今天美国东部时间清晨5时10分一个X-级别的太阳耀斑爆发。X-级是太阳表面上最大的太阳黑子。根据国家海洋和大气管理局的太空天气预测中心(SWPC),这个X2.2 的耀斑是2015年以来最强的,但仅在3小时后,美国东部时间8时02分,一个X9.3级的耀斑爆发。上次的X9耀斑发生在2006年。

据SWPC报道,耀斑爆发严重干扰了无线电通信:高频无线电出现了“广大的停顿地区,地球上受太阳照射一面的一些地区的信号被阻断时间长达一小时”,低频通信,用于导航如GPS,被干扰了一个小时。

但这些不方便以后也有真正好的结果:极光,在两极之间的夜晚附近的绿色光线的舞蹈(在北半球,这种现象被称为北极光或北极光;南部是南极光)。极光是由电子撞击地球大气层的顶层,击中空气分子,并使这些分子的能量在一阵光中引起的。

极光最常见于赤道北或北的60至75度之间,如阿拉斯加,格陵兰南部半岛,斯堪的纳维亚半岛,俄罗斯北部以及南极洲的边缘。事实上,这些地区每两个晚上就可以捕捉一次极光。

(图为2015年二月在挪威拍摄到的极光)

美国大陆却没有那么幸运。但是由于今晨太阳的大幅度爆发,中西部和北东北部的一带可能会出现令人难以置信的极光秀。这包括华盛顿,蒙大拿州,达科他斯,明尼苏达州,威斯康辛州,密歇根州,纽约州和新英格兰的部分地区 – 在这幅地图上的黄线:

如果你在那个地区,不妨计划一下。极光夜里和日间的都有,但只能在黑暗的天空中可见。所以晚上去外面,也要远离城市和其他明亮的地方。星期二晚上是满月,这可能使极光看起来有点微弱。还有天气必须晴朗无云。

精确预测在哪里和什么时候出现的极光十分困难,所以准备花一些时间停留户外。极光一般持续大概半个小时。

您可以接近日落时分去 NOAA 的网站检查最新的极光预报,看看你看到极光的概率是如何。网站会告诉你夜晚的进程,极光的预测范围以及它发生的可能性。 (9月7日03时,UT是9月6日晚上10点东部时间。)

如果你想不出门就观赏极光,也可以登陆加拿大航天局每晚现场直播的加拿大西北地区的灿烂的极光秀。

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