众所周知压力可能使人衰弱,瘫痪,对我们的健康不利。

但压力也可以激励我们组织起来,尝试新事物,推动更高水平的成就。

斯坦福大学健康心理学家凯利·麦克格尼加尔(Kelly McGonigal)认为,我们花费太多时间来担心压力,并没有充分驾驭压力来学习和发展。

“如果我感受到压力,这意味着我在乎,”McGonigal在斯坦福广播公司的学校里说。 “压力可以激活力量”

她认为这对学生尤其重要,尤其是他们现在似乎处于空前的压力之下。父母当然应该首先帮助孩子减轻压力的来源,而不是把他们的生活安排的过度紧张,或过分关注成绩和考试成绩 – 但是他们也可以大大地重新定义压力,管理好负面影响,利用好压力的正面潜力,而不用不惜一切代价的避免压力。

无论是什么挑战 – 邀请一个新朋友,尝试一个运动队,或者开始一所新学校,紧张的焦虑也与激动人心的感觉很相似。所以我们应该以这种方式来思考 -把压力看 作为兴奋 – 她说。你的心脏怦怦跳动,因为你想做得很好,你的身体正在帮助你迎接挑战。 “我们会做到,即使我们的心飞快的跳动,”她建议家长这样告诉他们的孩子。

如果我们只把压力看做为有害的,这会放大其负面作用。如果我们看到它可以产生积极的结果 – 让我们执行前更有准备 – 我们可能反而会放下压力包袱。例如,学生可以专注于压力的根源(准备测试),而不是围绕压力可能的自怨自艾(“我不够聪明”)。

当然她同时指出,大量的生活压力是不可能的:贫穷,虐待和被忽视是不能通过心理重构来缓解的。但别的压力类型可能。

压力下的信心

McGonigal引用研究表明,报告更多压力的人士过早死亡的可能性高出43%。然而,那只是那些认为压力只有负面效果的人。对于那些不认为压力对健康不利的人来说,经历很多压力没有带来消极的健康结果。 “当你改变对压力的看法时,你可以改变身体对压力的反应,”她在TED的演讲中说。

她描述了不同种类的压力反应:威胁或挑战,倾向和友善,成长

在生理上,心脏在紧张情况下跳动速度激增。但是,当人把压力当成当“挑战”而不是“威胁”来反应时,血管的炎症较少,应激的激素的比例也不同。对“威胁”的反应,是快速跳动的心脏,充满汗水的手掌,搅动的胃和逃离的冲动 – 基本上,是仿佛即将被老虎吃掉的感觉。这可能导致更多的负面结果,如心脏病发作和过早死亡。

相比之下,以迎接“挑战”的来对压力做出反应,可以促使我们做到更好,更关注并全面执行。这是帮助人们获得一切最佳表现所需要的,无论是执行大脑手术还是参加数学考试。 “ 这种压力反应是在需要迎接挑战的情况下所产生的,- 而且重要的是,你觉得你可以做到,”她说。 “不一定是成功的解决了所有问题,但是有坚定的基本信心,那就是不会在压力下崩溃。

另一种类型的压力反应是“倾向和友善”,其特征是你的身体释放大量的与刚生完婴儿的妇女所释放的激素,(有时称为“拥抱”激素)。这使我们与他人建立沟通。 意料之中的,那些帮助别人的人,即使遇到相关的压力,也显示出较少的负面健康结果。这种激素可能起了作用。

第三种压力反应是一种“增长”的反应。这是来自一个新兴的研究机构,也许我们感到压力不是因为我们需要生存,而是因为它促使我们学新东西。

“If you think stress is to help you run away from a tiger, of course that’s not a helpful way to respond to life. But if you understand that what you experience as stress is the biological mechanism by which you are going to learn and grow and develop your strength, now that’s a totally different way to understand why your heart is pounding, or why you’re having trouble falling asleep at night because you’re thinking about something stressful that happened.”

哈佛商学院一项研究表明,将焦虑作为“激动”来看待的人比那些试图“冷静下来”的人表现得更好。“与尝试冷静下来的人相比,利用他们焦虑来唤醒兴奋感的人更积极,表现更好。”

但是McGonigal说,这种心理重构的一个重大挑战是许多孩子担心错误的事情。 “如果他们过分关心错误的理由或错误的东西怎么办?”她问。孩子们告诉她的压力主要来源是什么?成绩,考试成绩,而不是不学习材料。那些孩子觉得他们没有资源来应对挑战,只能把压力有害的“威胁”类别来反应。

McGonigal认为与学校有关的压力最大的负面元素之一就是相信有一条道路,你必须就这样走下去,一路挣扎是不正常的。她说,她的做法是不仅告诉自己,一切都会好起来的,但认识到并不是所有的挣扎和压力都是坏事。换句话说,“不要有压力”和“更多睡眠” -这类受欢迎的家长建议 – 可能对于减轻压力没什么用。

知道有不同种类的压力,不是所有压力都不好,这样我们可以选择。斯坦福大学教育研究科院长丹·施瓦茨(Dan Schwartz)表示:“压力是引擎,我的头是方向盘。“

你走你自己选择的道路。

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