梅西感恩节大游行(Macy’s Thanksgiving Day Parade),是由美国梅西百货公司主办的一年一度的感恩节大游行,这一传统始於1927年。今天的游行将在当地时间11月23日9时举行,届时预计将吸引350万人参加游行,超过50万纽约民众及游客参观,当地警方也将拿出“史上最严”安保严阵以待。

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据报道,游行队伍将从77街和中央公园西路交口出发,沿中央公园西路向南至59街,随后向东行至6大道,最后再向南行至34街梅西百货门口。梅西游行工作室副主席约翰·派博说,今年的游行会有36只气球,其中有5只气球是第一次参加游行。

参加游行表演将有1200名女孩和几名男孩。她们将在游行中表演各种才艺。对于这些年轻的表演者来说,虽然这不是百老汇舞台,但也是人生中最激动人心的一刻。

组织这个声势浩大的表演也是一笔大生意,组织的公司是一家私人公司,Spirit of America Productions,他们负责把这些年轻人带到纽约,已经有32年的历史。

这家公司从美国全国各地的舞蹈比赛,啦啦队的竞赛,暑假训练项目,以及寄来的两分钟的试镜录像中挑选参加表演的人员。他们负责编舞,训练动作和排演。今年有三名舞蹈演员和六名啦啦队成员是男孩。

参加表演的演员自己负担来纽约的机票和酒店住宿。她们住在纽约中城六大道的希尔顿大酒店,一个人六天的住宿费用为2625美元,四个人一个房间。如果是两个人一个房间的话,费用是3225美元一个人。有些人需要做整年的捐款活动,糕点销售和烘培拍拖来筹集这笔费用。

最后,所有的努力的高峰在西34街梅西百货前面的舞台上得到回报。美国电视台在全国直播两段90秒的表演,一段是舞蹈,一段是啦啦队表演。

来自弗吉尼亚州的17岁的Kaya Mueller说这是她 “绝对终生难忘的经历”。今年是她第二次来参加梅西百货的表演。

组织表演的公司Spirit of America Productions的成员都是舞蹈老师和啦啦队教练。公司目前的盈利状况允许他们的这种商业模式可以持续下去。一位公司的股东说,“这是我们的激情所在。我们非常幸运我们能够作为一个成功的商业继续做下去。”

在感恩节的清晨,大约凌晨4点,他们就起床进行最后的排演,然后在凛冽的寒风中等待几个小时,开始加入到游行的队伍里。许多年轻的参加者,身穿单薄的表演服装,只能抱在一起,盖一张毯子取暖。

但是一旦游行开始,她们感受到观众的能量,就完全不一样。15岁的来自西弗吉尼亚的Camryn Aldridge说,“游行很有意思而且辛苦,是一个我不会忘记的经验。”她也是第二次参加游行表演。

参加游行的乐队由梅西百货公司自己从每年上交申请的高中和大学的乐队中来选择。跟其他演员一样,乐队成员必须自己负担在纽约的交通和住宿。这些乐队会被提前18个月通知选上,这给他们足够的时间来筹款。

这样的表演模式从1986年开始。今年,总共有1700名表演者和工作人员下榻在纽约中城的希尔顿酒店。星期三,他们在希尔顿酒店200英尺宽的大舞厅里排练,而陪伴的朋友和家人在阳台上观看。

一名正在观看的家长说,她的16岁的女儿的高中一共募捐了两万多美元来参加游行表演。

参加表演要求的技能还不仅仅是舞蹈和体操。一名舞蹈教练说,参加表演的学生必须能长跑一英里,因为表演者必须在游行中不停地奔跑来赶上游行队伍,通常是在电视台插播广告的时候。