新泽西州的一栋公寓楼4日晚间发生一起大规模一氧化碳泄漏事件,导致一名13岁女童丧命,41名居民和警察中毒。

事件发生在新泽西州的Perth Amboy,消防人员和警方接到报告后,立即赶到现场,开始疏散住户。

一名住户说,他事先不知道发生什么,听到门铃后开门才发现是警察,然后警察迅速往楼上赶去通知其他住户。接着他听到有人尖叫,然后警察催促大家赶快撤离。

这栋公寓楼一共有三层,里面有12家住户。警方在楼前的草地上开辟了急救的空间。当时就有至少35人表现出一氧化碳中毒症状,有几位居民走出公寓楼大门后就昏倒。

一名13岁的女孩在送到医院后被宣布不幸身亡。

有六名受害者,包括一名14岁的男孩,被送到医院时处于昏迷状态。

当天晚上正是严寒袭击美国东北部。当时气温在华氏20度左右。

另外赶到现场的七名警察也出现了一氧化碳中毒的症状。

当地警方负责人表示,“我们当时就知道可能是某种有毒物质。我们知道进入大楼会有危险,但是我们别无选择,这是我们的工作。”

现在警方正在按刑事犯罪调查此案,因为公寓楼内虽然安装了多个一氧化碳探测仪,但是全部都没有触发报警。

根据纽约市中毒控制中心(NYC Poison Control Center)的资料,一氧化碳是(Carbon Monoxide)一种无色无味的剧毒气体,是美国人中毒死亡的首要原因。尤其在寒冷的冬季,人们习惯打开暖气、煤气炉或在发动的车上取暖,

那该如何预防一氧化碳中毒呢?方法其实很多,包括每年检查烟窗和暖气系统、安装一氧化碳探测器,并定期检查电池,切勿在车库内或在排气管被堵住时发动汽车,切勿在室内使用木炭烤火,更不要用煤气炉或烤炉取暖。这些都可以释放一氧化碳。

如果一氧化碳警报响起,或者出现头晕、恶心、嗜睡、呼吸困难等类似中毒的症状,必须立刻打开所有窗户,转移到空气新鲜的地方,并马上报警。