在网上用中文搜一下芦笋(asparagus),都是讲芦笋是抗癌食品,一般人也都认为芦笋是健康食品,食用对身体好处多,降低患癌风险。但是上周三,自然杂志发表的一篇文章却投下一颗重磅炸弹,在这篇文章里,科学家发现芦笋含有一种化合物天冬酰胺(asparagine),在对小鼠的实验里,能加速很难治疗的乳腺癌肿瘤的生长扩散。

这意味着至少乳腺癌患者可能需要考虑在饮食中减少或避免食用芦笋。

目前这个研究还只是在小鼠上完成,但是科学家说,他们将进一步研究是否改变饮食能帮助病人减少乳腺癌的扩散。

天冬酰胺是一种在芦笋里首先被发现的化合物,很多食物都含有天冬酰胺。

科学家在动物实验里发现,如果他们减少动物摄入天冬酰胺的量,那么在动物其他部位生长的次生肿瘤的量大幅度下降。在乳腺癌患者里,扩散到骨骼,肺部和大脑的肿瘤是死亡的主要原因。

主持这项研究的是英国剑桥大学的癌症研究所的科学家Greg Hannon教授,他说,“这是一个很有价值的线索,也是不多的改善饮食可以影响癌症发展的例子。”

天冬酰胺是一种氨基酸,是构成蛋白质的重要成分,在一些肉类,蔬菜和奶制品中含量很高。

这个实验让小鼠患上一种高度恶化的乳腺癌。这些小鼠在几周内就发生转移肿瘤,并往往在几个月内死亡。

在自然杂志的文章里,科学家给一些动物食用一种叫左旋天冬酰胺酶的药物,这种药物阻碍天冬酰胺在体内的生成,达到减少乳腺癌肿瘤的扩散的效果。

而给动物喂饲天冬酰胺含量低的饮食也达到了减少肿瘤扩散的效果。

根据实验结果,科学家又检验了人类乳腺癌患者的记录,发现制造天冬酰胺能力强的肿瘤更容易扩散,导致病人死亡。在头部,颈部和肾脏的肿瘤里也观察到同样的现象。

科学家说,目前看来,天冬酰胺帮助肿瘤细胞转化成更容易通过血流扩散的形式,在其他器官形成转移肿瘤。降低天冬酰胺的水平可以减少乳腺癌的全身扩散,但是不能防止乳腺癌肿瘤的原发形成。

如果这个发现也适用于人类,那么,乳腺癌患者在接受治疗时可能需要低天冬酰胺的饮食,包括避免食用芦笋。不过由于很多食物都含有天冬酰胺,可能阻碍天冬酰胺的药物更有效。

这篇论文的共同作者说,“研究的下一步是理解如何把实验室的结果应用到临床治疗上,以及哪一类病人将从这一治疗中受益。”