纽约时报最近报道了纽约的出租车司机在优步等新兴打车应用的冲击下,经济状况持续恶化,以致一名司机在市政门口开枪自杀的消息。

技术进步虽然让多数人受益,但是仍可能是建立在某一些人付出惨重代价的基础上的。

下面是纽约时报的文章。

在世界最大的租车市场上,没有驾驶执照的中年女性拜拉维·德萨伊(Bhairavi Desai)领导着数万名主要为男性的司机,这看上去有些不太搭调。去年春天,她在纽约市出租车及礼车协会(New York City’s Taxi & Limousine Commission)作了感人的陈述,阐明了她的行业面临的生存困境。
任纽约出租车工人联盟(New York Taxi Workers Alliance)执行总监21年来,德萨伊一直是劳工活动人士,但如今的绝望情况是她前所未见的——破产、止赎和驱逐通知困扰着她的司机们,而他们还在为无家可归和严重的抑郁症问题来向她求助。

她说:“我的心碎了一半,另一半在燃烧。”

优步(Uber)及其竞争对手带来的经济困难已经令纽约、伦敦等城市的传统司机难以招架。几十年来,纽约的出租车不超过1.2万辆到1.3万辆,但现在已经有了无数避免公共交通的新途径,使用Via这样深受乘客欢迎的服务,有时只需花费5美元多一点,便可以在曼哈顿旅行。2013年,纽约全市共有4.7万辆车供出租。现在有了超过10万辆,其中约三分之二与优步有联系。

优步宣传这种“乱象”是对乘客有利的,而对于许多出租司机来说,这是毁灭性的。从2013年至2016年,在通常收费最高的白天工作的纽约黄色出租车全职司机,年预订总额从每年8.8万美元降到了6.9万多美元多一点。执照勋章(Medallion)是颁发给纽约市出租车的运营许可,它曾经是一项很好的投资,很多司机都借款购买,如今它已经成为贬值资产,那些出租车司机也因此深陷债务之中。德萨伊经常看到成年男子哭泣,她越来越担心他们会开始走上自杀之路。

周一上午,60出头的制服司机道格·施夫特(Doug Schifter)在曼哈顿下城市政厅门口用一把霰弹枪开枪自尽,几个小时前,他在Facebook上写了一篇长文,控诉结构性的残酷状况令他陷入绝境。他说,他现在有时不得不每周工作超过100小时才能生存下去;当他在1980年代开始从事这个行业的时候,每周工作40小时是相当正常的。他谴责政治人士——市长迈克尔·R·布隆伯格(Michael R. Bloomberg)和白思豪(Bill de Blasio),还有州长安德鲁·M·科默(Andrew M. Cuomo)——是他们默许富人让这么多汽车涌上街头。他指责出租车委员会征收的罚款,以及带来各种麻烦事。

他已经失去了医疗保险,信用卡也负债累累,他说,他不会再为“愚蠢的改变”而工作,宁愿以自己的牺牲唤起人们对出租车司机境遇的关注,他们现在往往已经无法养活自己的家庭。他写道,他在为行业出版物《黑车新闻》(Black Car News)撰写的几篇专栏文章中曾经预言了当前恶劣的局面,但是几乎无人倾听。

他感觉自己毕生从事的工作已经开始非专业化,这种愤怒也潜藏在这份遗书之中。任职期间,施夫特的里程达到500多万英里,经历了五次飓风和50次暴风雪。他曾经身穿正装为名人开车。他开车不是为了在做薄煎饼生意之余创收,也不是为了贴补一点健身房会费。他不是零工经济的参与者,而是它的受害者。

由于金钱方面的挫折而实施引人瞩目的自杀,曾经在近一个世纪里是有钱人的做法。在1929年华尔街崩溃之后的几个月里,有四人在纽约跳楼(导致民间传说认为,其实有许许多多的人也是这样自杀身亡)。几十年后,伯尼·麦道夫(Bernie Madoff)的儿子马克(Mark)在自己的休南公寓里用栓狗绳上吊身亡。在2016年,被指控进行内幕交易的对冲基金经理桑杰·瓦尔瓦尼(Sanjay Valvani)在他布鲁克林联排别墅的卧室里割喉自杀,在小报和财经媒体上轰动一时。而贫穷往往不给你自杀的机会就杀死你。

在对施夫特逝世的消息做出回应时,白思豪市长对经济剥夺带来的精神伤害表现得没有多少同情。“让我们面对现实吧,自杀者往往都面对潜在的心理健康挑战,”他说。优步拒绝对此置评。

如今,出租车司机面对无人驾驶汽车这样一个更加黯淡的未来,与此同时,华盛顿把周薪上涨1.5美元就视为重大突破。很难看出司机们精神上的“百忧解”(Prozac)会从何而来。

德萨伊表示,该市出租车司机面临的问题非常严重,许多人抱怨称,甚至在新年前夕,他们四处寻找都拉不到客人。大约在那个时候,她接到了一名女士的电话,这名女士在布朗克斯区经营一家社区广播电台,该电台的听众大多是多米尼加裔出租车司机。主持人认识的两名司机自杀了,其他司机也在节目中谈论他们感受到的孤立和恐惧。

施夫特在去世前的日子里谈到过他对政治日益减退的信心以及他对精神生活的热枕。“忘掉你只能活一次的陈词滥调吧,那是假话,”他在Facebook上发帖称,“你只要花时间寻找,就会发现,周围到处都是线索。”

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