今天美国联邦选举委员会(FEC)宣布,对2016年民主党初选总统候选人伯尼桑德斯的竞选团队罚款14500美元,因为伯尼桑德斯在2016年非法接受澳大利亚工党的外国捐献。

2016年二月,美国的一家保守组织录下澳大利亚籍人士替伯尼桑德斯的竞选工作的视频,并且支持工作的资金由澳大利亚工党提供。

这些视频曝光以后,新罕布什尔州的前州议会发言人,共和党人 William O’Brien向FEC举报,称澳大利亚工党向桑德斯的竞选团队做了“被法律禁止的外国捐献”。

根据联邦选举委员会FEC,澳大利亚工党联系了桑德斯的竞选团队,要求派出澳大利亚籍志愿人员加入竞选活动。

桑德斯的竞选团队虽然知道澳大利亚工党将会出钱支付志愿人员来美的机票,并每天付给志愿人员补助,但仍然同意了澳大利亚工党的请求。

在桑德斯的竞选活动中,这些澳大利亚籍人士参与了“政治活动,包括鼓励选民参与竞选集会,招募志愿者,跟志愿者一起扫街,并计划集会。”

联邦竞选委员会说,“桑德斯的竞选团队对这些外籍人士跟其他来自美国各地的志愿者一样,尽管他们知道这些人领取澳大利亚工党的薪资。”

澳大利亚工人党一共花费了16140美元在从澳大利亚到美国的机票上,8282美元在补助上。

联邦竞选委员会最后认定,桑德斯的竞选团队接受了澳大利亚工人党24422美元的“非法外国捐献”。

桑德斯的发言人说, “在2016年的选举中,有成千上万的年轻人从美国各州和世界各地来志愿参加竞选活动。其中有七名澳大利亚年轻人,他们从澳大利亚工党领取微薄的补助,以学习美国政治。管理这些人的竞选团队认为这些补助不足以取消他们做志愿者的资格。”

“为了避免在技术问题上跟FEC进行冗长的的纠缠,我们的竞选团队决定支付一笔不大的和解费,同时我们仍然不认为我们违规。”