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SAT和ACT的真相: 高分意味什么? 华人学生只会死读书?

在近年来关于华人学生是否在申请美国精英大学中受到歧视的争论中,一项统计数据显示,进入哈佛大学的亚裔学生的SAT分数比白人学生高150分,比拉美裔学生高270分,比非裔学生高450分。

在这场争论中,一种说法是,学校录取是“全面”考虑一个学生的能力,包括很多无法客观量化的素质,诸如领导力,交流能力等等。不管亚裔学生是否真的受到歧视,这种说法认为亚裔家庭重视课本学习,擅长标准化考试不是优秀的表现,反而是亚裔学生“读死书”的结果,漂亮的考试成绩所代表的努力和天赋被大幅度贬低,甚至几乎要成为一个缺点。

标准化考试分数究竟有什么意义?上周六,华尔街日报发表了一篇题为“SAT和ACT的真相”的文章。文章说,关于标准化考试有很多传言,但是教育科学研究的结果是很清楚的:这些考试提供了宝贵的信息来衡量学生在大学甚至毕业以后的表现。

在申请学校的时候,标准化考试的分数只是申请材料的一部分,平时成绩,推荐信,个人经历和面试都是学校要考虑的。但是,这篇文章说,SAT和ACT绝对很重要。学校的录取办公室官员正是依赖这些分数把大量的申请者分为不同的类别以进一步审核。高分并不能保证被录取,低分也不代表没有机会,但是学校非常重视分数。

文章说,标准化考试在近年来开始受到各种批评。但是根据研究,标准化考试确实能够提供预测考生的学术能力和未来职业发展的有用信息。因此,作者针对关于标准化考试的的种种说法进行分析。

1,SAT/ACT考试只能预测大学一年级的成绩。

研究表明,标准化考试的成绩可以预测大学四年的成绩,甚至毕业后事业的成功。作者的研究清楚地表明,取得考试高分的学生更多地选择困难的专业,并选择所有领域更多的高级课程。在很多大学里,不少课只要求修完初级课程,就可以毕业拿到学位,同时学生也可以选修更困难的高级课程来完成学位。他们的研究发现,标准化考试高分的学生更可能选择有挑战性的第二条路。

考试分数也能预测大学毕业以后的表现。2007年的一个研究评估了几千项研究,覆盖了几十万学生,来衡量法律,医科和学术的研究生入学考试对学生未来成功的预测能力。结果表明,考试分数不仅能预测学生的学习成绩,也能预测其他一些重要的表现,包括同行评估,科研成果,完成学位和获取职业执照的考试结果。

高中和大学的学习成绩很重要。但是同样的GPA,如果来自不同的学校,就有不同的意义。这让使用同样标准的考试成为更为重要的比较学生的工具。

2,考试分数跟真实世界的成功无关。

一个人的成功跟很多因素有关,大大超出了考试分数。但是,阅读和数学的基本能力的确很重要。很多研究也表明,这些能力跟工作表现相关。

2004年的一项研究分析了一个用来作为入学申请的考试成绩,这个考试也被用来作为人事部门雇用员工的测试。虽然这个考试的初衷是测试“书本知识”,但是研究发现,考试分数跟学习成绩和工作表现都呈正相关。

还有长期的研究表明,甚至重大的成就,包括出版小说,获得科研专利都跟考试分数有关,即使排除了分数带来的教育机会也是如此。大量的证据表明,考试的技能跟有效的领导力和创新能力是正相关的。在现代的信息经济里,能够有效地阅读文本,找出意义,并且有强大的量化推理能力是非常关键的。

3,分数高到一定程度以后,更高的分数就没有意义了。

有些人说,阅读和数学的技能很重要,但是到一定程度后作用就有限了,到了那个点,更高的分数没有意义。但是研究表明,如果其他因素相同,更高的分数是有意义的。

根据作者对四个全国性的大型数据进行的分析显示,在工作和学术环境里,与高分的相关性没有一个平台,在这个平台之上的分数高低没有差别。实际上,分数和成功的相关性随着分数的提高而更强。一个解释这个现象的理论认为,分数更高的人更胜任高度复杂的学术和工作环境,这些环境里认知能力特别重要。

2008年在心理学期刊上发表的的一项研究表明,13岁时考试成绩在顶尖1%的学生,二十年后,平均来讲,都很成功,收入高,得过奖项,事业有成就。

然而,即使在这个1%的人群内部,更高的分数也意味着更大的成功。在这个顶尖1%的群体里,分数最高的25%的人比最低的25%的人更可能有高收入,专利,博士学位和发表文学作品和研究论文。

4,一些替代标准考试的衡量方法更有效。

大学录取办公室从推荐信,面试,作文和个人陈述来得到关于学生的全面信息。这是正确的。标准化考试成绩不是决定成功的唯一因素。

然而,这些方面的信息对学生未来的成功却不是很好的预测指标。根据研究发现,推荐信对预测学生将来的成就有微弱的作用,而作文和个人陈述跟学生最后的表现几乎没有任何关系。传统的面试方式的缺点也是众所周知的。

5,考试分数只是学生来自的社会阶层的表现。

考试不是发现未知天才的窗口。考试是测试多年教育训练的技能,衡量学生的阅读和理解能力,批判的思考能力,和数理的推演能力。

学生的这些技能受很多因素的影响,包括教育质量,稳定的家庭,学校的预期目标和教师的行为。而这些确实在美国社会的各阶层不是平均分布的。

虽然社会的各阶层都有优秀的学生,但是分数的确和学生所属的社会阶层相关。但是,这不是等同于学生的考分和大学里成功完成学业只是由其阶层决定的。

根据作者对美国几个大型考试数据库的研究,排除社会阶层和经济因素的影响以后,分数仍然是有意义的。

标准考试不是财富的象征,许多来自普通家庭的学生依然可以取得很好的成绩。阶层对学生的技能发展有影响,因此,提高美国的K-12的教育将给这个社会带来巨大的好处。

6,考试补习班和考试训练可以带来高得多的分数。

如果考试可以很容易地通过补习提高,而只有富人才能负担补习,那么,即使考试有用,这个社会也面临严重的平等机会的问题。

研究者设计了很多实验来研究这个问题。他们的一致结论是,考试补习班能提高成绩5到20分,而不是考试补习公司宣称的100到200分。

根据作者对4248名高中学生做的研究,排除了之前的成绩和愿意参加补习班的程度的影响,通过补习,平均数学能提高14分,语文可以提高4分。

在参加准备考试的补习的学生里,有一小部分取得了超过100分的提高。研究表明,这些学生可以分为互相有重合的两个类别。一类是一些本来学习就很好,只是在基本概念上生疏。第二类是在平时学习中甚至没有花时间去理解最基本的问题和考试题的结构。对他们来说,熟悉这些基本的东西绝对是提高分数的最快的办法。

大部分专家认为学生需要准备考试。如果每个人对考试的基本熟悉程度都一样,那么考试的分数更有意义。SAT的考试方现在跟Khan Academy合作,为学生提供免费的考试准备。这对提高学生的分数和考试的有效性都有帮助。

7,考试分数有碍录取中达到多样化。

标准考试是否对录取种族多样化的学生有负面影响?一个好的实验方法是把不要求考试分数的学校跟要求考试分数的学校做比较。近年来,这两类学校都在学生多样化上就很大改善。

对110间大学的抽样调查表明,被录取的学生跟申请者的社会经济结构是一致的。如果有社会阶层影响学生构成,那么,这个影响主要在于什么人决定上大学,和什么人选择申请大学。因此,美国社会应该更好地帮助那些有天赋的努力学习的学生为申请大学做准备。

最后,作者说,大学录取应该全面考虑申请者的信息,但是分数应该是一个重要的组成部分。多年接受教育形成的技能和发展的差别不是很快就可以克服的。

标准化考试只是工具,非常有效的工具,为大学录取官提供无价的信息,识别出那些还需要在基本技能上培养的学生,和那些已经准备好接受更高级的教育,并迅速加快他们的学习的学生。

所以,华人家长们可以理直气壮地为自己的孩子取得SAT高分而自豪。很简单,华人学生的高分并非很多人说的“死读书”的结果,而是他们将在未来取得辉煌成就而迈出的坚实第一步。

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1 Comment

  1. cathy lin

    左媒诸如CNN不会报道,不合他们的agenda

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